Información básica sobre la diabetes

La diabetes es un trastorno del metabolismo que afecta por igual a niños y adultos, en el cual el organismo no puede regular correctamente los niveles de glucosa en sangre. La glucosa, un tipo de azúcar sencillo, proviene de los carbohidratos que ingiere. El organismo sintetiza y almacena la glucosa, que luego utiliza como una fuente principal de energía.

Para que la glucosa llegue a las células, debe estar presente una hormona que se produce en el páncreas, la insulina. En las personas con diabetes, el páncreas produce poca o ninguna insulina, o las células del cuerpo no responden a la insulina que produce. Como consecuencia, la glucosa no puede llegar a las células del cuerpo y los niveles de glucosa en la sangre se elevan. Con el tiempo, los niveles altos de azúcar en la sangre dañan muchos órganos del cuerpo.

Factores de riesgo de la diabetes

Algunos factores pueden aumentar el riesgo de desarrollar diabetes. Las personas que tienen parientes cercanos con diabetes y las personas con exceso de peso tienen más posibilidades de desarrollar diabetes. Además, el riesgo de diabetes aumenta en algunos grupos étnicos, como las personas afroamericanas, latinoamericanas o los nativos americanos.

Las personas con diabetes corren el riesgo de sufrir complicaciones que pueden afectar a los ojos, los riñones, los nervios y el sistema circulatorio. Para tratar la diabetes es necesario que cada paciente establezca unos objetivos en su tratamiento, tales como regular el nivel de azúcar en la sangre, controlar el peso y cambiar la dieta y el estilo de vida.

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